De definitie van kwaliteit

Volgens het woordenboek van Van Dale is één van de betekenissen van kwaliteit, het volgende:

'Kwa-li-teit'

De mate waarin iets goed is; gesteldheid, hoedanig, aard: de kwaliteit van de stof.

Gelukkig helpt de Van Dale mij hierin al een beetje op weg, zodat ik het fenomeen 'kwaliteit' nog net wat beter kan uitdiepen in deze blog die vooral over de kwaliteit van de stof gaat.

Het ontdekken én herkennen van stoffen van hoge kwaliteit is tegenwoordig geen makkelijke opgave, vooral doordat grootschalige producties inmiddels zo ver zijn ontwikkeld dat het soms onmogelijk lijkt om natuurlijke stoffen van kunstvezels te onderscheiden. Daarnaast zijn de weef en breimethoden zo verfijnd geworden de laatste decennia, dat het wel echt zoeken is naar het juiste materiaal in de juiste kwaliteit voor een correcte prijs. 

Desalniettemin ga ik tóch proberen uit te leggen hoe ik hier mee omga tijdens mijn inkoopperiode, om zo de best mogelijke collecties voor Store Du Nord samen te stellen.

De 'heilige' grondstoffen

Doordat er tegenwoordig een wildgroei aan kunstvezels is in heel veel producten, is het een behoorlijke uitdaging om zoveel mogelijk organisch en duurzaam in te kopen. De keuze in 100% natuurlijke materialen in een hoge kwaliteit is wat beperkter geworden, deels doordat deze grondstoffen enorm in prijs gestegen zijn sinds kunstvezels een zware opmars hebben gemaakt.

Aan de andere kant is het natuurlijk wel zo dat, doordat de spoeling dunner is geworden, ik minder keuzes hoef te maken. Elk nadeel heeft daadwerkelijk z'n voordeel.

Wanneer ik voor de winkel op inkoop ga, deel ik in gedachten alvast wat categorieën in:
Wasbaar en niet wasbaar, frequent wassen en sporadisch wassen.

Dit is misschien niet de meest typische manier om in te kopen, maar het helpt mij wel om een collectie te filteren bij een merk. Zo koop ik namelijk bewust steeds minder wasbare kleding in waar kunstvezels in zitten, een sweater die deels polyester of elastaan erin heeft zal je bij Store Du Nord niet vinden. Zo ook een spijkerbroek met stretch erin, ook dat zal een zeldzaamheid zijn en niet alleen omdat er weinig vraag naar is.

De kern van dit soort keuzes ligt in het volgende:

Het dragen van zoveel mogelijk 100% natuurlijke materialen draagt aanzienlijk bij in het draagcomfort voor jou als klant. Het direct of indirect dragen van materialen die (groten)deels uit kunstvezels bestaan is gewoon niet prettig. Tevens is het zwaar belastend voor het milieu op de korte en lange termijn. Uiteraard is bij de verwerking van natuurlijke materialen ook niet altijd een ideaal proces van toepassing maar op de lange termijn, en met het juiste gebruik, is het dragen van natuurlijke materialen minder belastend. Besef goed dat wanneer je kleding met kunstvezels erin wast, je bij elke wasbeurt duizenden microdeeltjes plastic het milieu in pompt. Als dat voor 7 miljard mensen de dagelijkse gang van zaken is, dan heeft het milieu behoorlijk wat te lijden.

Koop ik dan enkel 100% natuurlijke materialen in? Nee, zeker niet.
Hierin geldt wel dat het dan vooral gaat om producten die niet per sé gewassen hoeven te worden, of in ieder geval niet frequent. Jassen zijn hierin een perfect voorbeeld.

Iedereen wilt het liefste een waterdichte jas, die ook winddicht is maar wel ademend. Een lange levensduur, hoge functionaliteit en het moet er ook nog eens verfijnd uit zien. Heel logisch en heel goed te vinden, zoals de coats van Norwegian Rain die aan alle eisen voldoen.

Norwegian Rain Nesta Falck

Deze jassen zijn echter wel gemaakt van grotendeels polyester, maar dan wel weer gerecycled polyester en vaak ook gecombineerd met organisch katoen. Een goede jas waar je fatsoenlijk mee omgaat, hoef je zelden te wassen. Onderhouden met een vochtige doek, om enige vlekken weg te halen, zorgt er voor dat je al een heel eind komt waardoor die jas in dat materiaal al een hele andere impact heeft op het milieu.

Knopen doorhakken

Tijdens de inkoop kom ik vaak op een punt dat ik wel echt een knoop moet doorhakken:

Ga je voor dat hele mooie, bijzondere item waar toch een kunstvezel inzit? Of zoek je het alternatief alsnog?

Laat ik voorop stellen dat het inkopen van collecties bij mij vooral het "wauw" gevoel moet geven. De klik met de mensen van het merk staat voorop, en ik moet echt geprikkeld raken door de visie die zij delen en hoe dat zich vertaalt naar de collectie. Als dat goed zit, dan is de volgende stap gericht op de stijlen vinden die bij Store Du Nord passen en van welke materialen het gemaakt is.

Juist dit stukje maakt het zo moeilijk want soms ben ik bij merken die opgezet zijn door waanzinnig leuke mensen met een super visie, een super collectie maar niet altijd de stoffen die super voor het milieu zijn. Wanneer dit het geval is, ga ik in een later stadium uitpluizen hoe bepaalde kunststoffen geproduceerd worden en welke impact dat op het milieu heeft. Ik ga zelden ter plekke een oordeel vellen over iemand's collectie, deels omdat het iemand z'n kindje is en deels omdat ik ook niet alle wijsheid in pacht heb. Er worden immers ook op heel hoog, duurzaam niveau kunststoffen ontwikkeld die vele malen beter zijn dan wat er in de massa te vinden is.

Je moet natuurlijk ook wel in je achterhoofd houden dat wanneer een 100% organisch product niet heel goed gemaakt is, of de stof niet van bijster hoge kwaliteit is, het ook heel snel op de vuilnisbelt kan belanden en ook dat is natuurlijk niet wat je wilt. 

Het komt er dus op neer dat de kritische keuzes die ik moet maken tijdens de inkoop, vooral keuzes zijn die ik na langer onderzoek pas maak. Van bepaalde merken weet ik op voorhand al dat over alles is nagedacht en dat zij juist staan voor duurzaamheid en een lage impact op het milieu, merken als Norwegian Rain, Motiv en Barbour zijn hierin sterke voorbeelden. Net als dat ik voornamelijk raw denim jeans voer, omdat de lange termijn impact op het milieu vele malen lager is bij dit soort jeans in vergelijking met "trendy" voorgewassen jeans.

Samen maken we het verschil

Het is een beetje een cliché tegenwoordig maar, samen maken we het verschil. Echt waar.

Als er één ding is wat ik al mijn klanten probeer mee te geven, dan is het wel dat het belangrijk is om te investeren in goede kwaliteit die ook écht goed gemaakt is. Het is gewoon beter om te investeren in een goed gemaakt product dat wellicht wat meer kost, dan een goedkoop product met een korte levensduur waardoor je er misschien wel 2 of 3 per jaar moet kopen. De frequentie waarmee mensen tegenwoordig kleding weggooien is enorm, en vaak betreft dit slechter gemaakte kleding met een hoop kunstvezels erin. Dit is op allerlei manieren erg belastend voor het milieu en men zou zich dan ook mogen afvragen "wil ik hieraan mee doen"?

 

 

Wees de eerste om te reageren...
Laat een reactie achter