Andere Tijden Retail...

Het leek allemaal zo mooi dit voorjaar van 2020. De corona pandemie sloeg een gat in de economie, iedereen stond het water al aan de lippen voordat ze überhaupt gingen pootje-baden en de retail was eensgezind: Nu is het dé tijd om het hele uitverkoop-model te herzien. Niet meer halverwege het seizoen afprijzen, niet meer consumenten "naaien" met gefabriceerde prijzen. Nee, nu gaan we écht veranderen en waar voor je geld als credo hanteren.

Je kon er de klok op gelijk zetten... de zomer was nog niet bezig of de grote retailers liepen vol gas korting te knallen en als een olievlek verspreidde het zich door de rest van de stad. Begrijpelijk ook wel. Hoge voorraden, een zware omzetdip en de liquiditeit onder hoge druk. Er moest geld gemaakt worden, simpel. Ook ik deed even mee, weliswaar later dan de rest en eerder klaar dan gebruikelijk, ook bij mij moest er wat handel dringend uit.

Met één groot verschil, het gros van de collectie met kortingen was van merken waarmee de samenwerking was gestopt en puur handel waar ik echt vanaf moest. Toch is het de inleiding gebleken van de hele stellige visie die ik heb over retail, en dan met name gespecialiseerde retail zoals ik die met Store Du Nord nastreef.

Vijf pure redenen waarom ik geen uitverkoop meer doe zoals iedereen het gewend is maar wél een online outlet heb.

  1. Uit respect voor de makers waarmee ik werk.

    Ik ben enorm dankbaar dat ik mag samenwerken met enkele hele bijzondere merken die exclusief bij Store Du Nord verkrijgbaar zijn. Merken als Norwegian Rain, Companion Denim, Motiv en Harley of Scotland bijvoorbeeld. Stuk voor stuk zelfstandige makers of kleinschalige producties waarbij de kwaliteit van maken en de duurzaamheid van een product vele malen belangrijker is dan massaal collecties de markt in te laten stromen en die gedurende het seizoen voor dumpprijzen aan te bieden. Nee, niets van dat. Wel een gedeelde visie over retail, over "buy less but better", over kledingstukken die over 5 of 10 jaar nog steeds goed zijn en goed staan. Het zou voor mij ondenkbaar zijn om het mooie werk wat deze mensen leveren te devalueren om een "quick win" te realiseren. Dat gaan we dus gewoon niet doen.

  2. Uit respect voor de loyale klanten bij Store Du Nord.

    Vaak heb ik het er met mijn klanten over hoe zij de winkel ervaren, en waar ze juist blij of kritisch over zijn. Toen ik in Augustus 2019 begon met Store Du Nord, was het idee om een mix van enkele commerciëlere merken en ambachtelijke speciaalmerken te voeren. Ik vond het nogal een stap om vanaf het begin enkel niche merken te hebben, en ik wilde al helemaal geen hoge drempel voor mijn winkel. Al vrij snel bleek dat de wat commerciëlere merken niet helemaal in de smaak vielen, vaak omdat het niet hetzelfde bijzondere verhaal had als dat van de ambachtelijke jeansmaker of het innovatieve jassen-merk. Dit heeft ertoe geleidt dat ik toen besloot om niet meer die commerciële merken in te kopen maar mij volledig te focussen op datgeen waar ik de meeste passie voor heb en wat het meest in de smaak valt: de speciale merken. 

    Het was toen dus onvermijdelijk om een uitverkoop te doen, iets wat ik eigenlijk überhaupt niet wilde in mijn zaak maar je moet op een gegeven moment toch van bepaalde handel af. Ik voelde mij toen ook wat schuldig, ik had immers ook aan genoeg (vaste) klanten die merken verkocht voor de volle mep en nu lag het er voor de helft. Ik vond dat zo storend en vervelend richting mijn klanten dat ik toen besloot om de inkoop rigoureus anders te doen. Hoofdzakelijk speciale merken, vooral tijdloze collecties, zonder extra voorraad, zonder uitverkoop. Die keuzes presenteren zich nu als een heel fijn iets. Het najaar van 2020 is namelijk een collectie die niet hoeft te worden afgeprijsd. Klanten die zich niet meer afvragen of iets straks wordt afgeprijsd en een tevreden ondernemer die tegen iedereen kan zeggen "ik doe geen uitverkoop". 

    Ik word er gelukkig van als jij als klant een bijzonder kledingstuk ontdekt bij Store Du Nord en dat die langzaamaan uitverkocht raakt, zonder afgeprijsd te worden. Waar voor je geld, zonder lokkertjes als prijsmanipulatie.

  3. Het is niet nodig, voor mijn zaak.

    Ja, ik heb makkelijk lullen. Ik heb geen torenhoge voorraden, ik verkoop merken die niet overal liggen en ik ben nog maar een goed jaar bezig. Ik snap ook wel dat een immens concern als De Bijenkorf niet op deze wijze kan opereren, of het familiebedrijf dat inmiddels een keten heeft door het land. Ik heb het geluk dat ik deze keuzes op de juiste momenten heb kunnen maken en daar een model in heb kunnen toepassen die past bij mijn manier van ondernemen. 
    Ik kan bij veel van de kleine makers gedurende het hele jaar nieuwe collecties bijkopen, dus ik hoef niet ruim in de voorraad te zitten. Mijn klanten weten dat ik zonder voorraad werk, dus ze zijn er vaak snel bij. Ik spreek mijzelf uit tegen de lelijke kanten van de retail en de wijze waarop consumenten steeds worden geprikkeld door kortingen, vaak voor spullen die ze eigenlijk niet echt nodig hebben. Het is gewoon niet nodig. Bewuster ondernemen én consumenten bewuster maken, voor zover dat nodig is.

  4. Buy less but better.

    "Buy less but better", een credo dat steeds vaker een leidraad is bij retailers en merken. Ik zie er meer heil in om kledingstukken met een hoge kwaliteit en dito gebruikerswaarde aan te bieden dan items die na een jaar al rijp zijn voor de vuilnisbelt. Het is waardevoller om 1 extreem goed gemaakte jas te kopen die zeker 10 jaar mee gaat, dan om elke 2 jaar een nieuwe te (moeten) kopen. Natuurlijk komen ook mijn klanten meerdere malen per jaar een jeans of trui aanschaffen, maar dan puur als verrijking van hun garderobe en niet als vervanging voor iets wat ze enkele maanden geleden hebben gekocht. Het is beter om een zorgvuldig samengestelde collectie te hebben thuis, dan een kast ramvol met spullen die je amper draagt.


  5. Ik word er heel erg moe van.

    Meer en meer consumenten hoor ik klagen over al die acties bij winkeliers. Tijdens de herfstvakantie gooit men er lekker "herfst deals" uit, Black Friday is inmiddels Black Week met daarna nog even de Cyber Week om vervolgens voor de Sint en de Kerstman ook alvast lekker met korting te strooien. Dan zie je dus eigenlijk vanaf Oktober onafgebroken kortingen overal, geen enkel product krijgt de kans om z'n geld op te leveren en als ondernemer lever je keihard marge in. 

    Ik word daar dus heel erg moe van. Niet alleen als lokale ondernemer maar vooral ook als consument. Als ondernemer heb ik gelukkig de keus om mijn eigen visie na te leven en daar beleid op te voeren. Als consument doe ik steeds meer m'n best om alles wat met koopjes te maken heeft, te negeren. (Internationale) ketens sla ik al over, en als ik een leuk cadeau voor iemand wil halen dan ga ik vooral naar de lokale ondernemer bij mij in de buurt. Ik hoef namelijk niet per sé korting te hebben. Ik ben natuurlijk geen dief van m'n eigen portemonnee en weet ook wel dat je een TV vaak ergens wel voor een goeie deal kunt halen bij een grootgrutter, maar een mooi paar sneakers of een koffiemolen haal ik toch echt vele malen liever bij de local heroes dan dat ik de multinationals ga sponsoren. 

    Van local heroes krijg je namelijk energie!

Doe ik dan echt helemaal niks met Sale?

Jawel hoor, maar zoals je hebt kunnen lezen in het begin betreft het dan hoofdzakelijk merken waarmee ik ben gestopt en waar ik gewoon echt vanaf moet. Of heel soms een laatste maat van een artikel, als het er al een jaar ligt en nog geen nieuw huis heeft gevonden. Dan doe ik dus iets met uitverkoop, op mijn manier en alleen met een online outlet

Voor de rest wil ik vooral genieten van de mooie merken die ik voer, de verhalen van de makers en jou als consument blij maken met unieke items bij Store Du Nord.

Wees de eerste om te reageren...
Laat een reactie achter